Como cultivar alface

 

Como cultivar alface

Semeie em solo úmido e bem preparado ou em composto na primavera. Cubra com uma camada bem fina de composto ou vermiculita. Desbaste as mudas quando estiverem grandes o suficiente para serem manuseadas e manterem o composto úmido. proteger de lesmas e caracóis. A alface leva até 10 semanas para crescer – você pode escolher variedades de folhas soltas a partir de seis semanas, e às 10 semanas para os tipos de coração.


Como semear sementes de alface

Como cultivar alface - arrancando ervas daninhas das alfaces
Desbaste de mudas de alface

Se semear no solo, prepare o solo cavando previamente bastante composto de jardim bem podre. Isso ajuda a evitar que as alfaces cresçam ou semeem em climas quentes ou secos, especialmente em solos leves.

Semeie as sementes em camadas finas ao longo de uma broca úmida de 1 cm de profundidade (trincheira), feita pressionando uma cana de bambu no solo. Cubra as sementes com terra ou vermiculita (elas germinam melhor com um pouco de luz). Deixe 30cm entre linhas.

Se cultivar alface em vasos, espalhe as sementes com moderação sobre a superfície do composto de sementes úmido e sem turfa e cubra com uma fina camada de composto ou vermiculita.

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Quando as mudas estiverem grandes o suficiente para serem manuseadas, desbaste-as com 10-20 cm de distância. (Você pode usar o desbaste em uma salada.) Regue ao longo da fileira para reassentar o solo ao redor das raízes das plantas de alface restantes.

Para um fornecimento constante de alfaces, semeie a cada 14 dias, de março a setembro.


Como cuidar da alface

Como cultivar alface - arrancando ervas daninhas das alfaces
Como cultivar alface – arrancando ervas daninhas das alfaces

Não deixe o solo ficar muito seco, especialmente se o tempo estiver quente, ou a colheita irá florescer (será cultivada). Aplique cobertura vegetal na área ao redor das alfaces para reter a umidade no solo e alimentar as plantas de alface. As semeaduras no início e no final da temporada são menos propensas a dar frutos. Mantenha a área ao redor das plantas livre de ervas daninhas e proteja as plantas jovens de lesmas e caracóis.


Cultivo de alface: solução de problemas

Lesmas e caracóis podem causar sérios danos às colheitas, por isso use esteiras impregnadas de cobre ou cubra o solo com areia afiada ou conchas esmagadas. Use pellets de lesmas amigos da vida selvagem, feitos com fosfato férrico, como último recurso. As alfaces vermelhas ou roxas parecem ser menos propensas ao ataque.

O fungo do míldio pode arruinar uma colheita. Este é um problema particular em clima chuvoso no final do verão. Evite respingar nas folhas ao regar as plantas de alface e afaste-as o suficiente para garantir uma boa circulação de ar.


Colhendo alface

Como cultivar alface - colhendo alface
Como cultivar alface – colhendo alface

Comece a colher alfaces de folhas soltas às seis semanas, às 10 semanas para os tipos de coração. No calor você notará uma diferença na suculência das alfaces de acordo com a hora do dia em que são colhidas. São melhores de manhã cedo, antes que as folhas desidratem ao sol.


Preparando e usando alface

Separe as folhas, depois é só lavar bem em água fria e secar.

Use-os como base para uma salada crocante ou como recheio de sanduíches com carnes cozidas ou queijo. Se você estiver com excesso de peso, experimente usá-los para fazer uma refrescante sopa de alface gelada.


Armazenando alface

Coma alfaces o mais rápido possível após a colheita, pois as folhas ficam moles rapidamente, especialmente durante o tempo quente. Se não for possível comer toda a colheita de uma vez, você pode guardar as alfaces por alguns dias na gaveta de saladas no fundo da geladeira.


Variedades de alface para experimentar

Variedades de alface vermelha e verde plantadas em fileiras

Existem dois tipos principais de alface: as que formam cabeça/coração ou as de folhas soltas.

  • ‘Little Gem’ – clássico tipo mini cos, doce e crocante, coração muito compacto, folhas verdes escuras
  • ‘Rímel’ – folhas em forma de folha de carvalho com babados, cor vermelha profunda, lenta para crescer
  • ‘Mortarella’ – tipo alface com folhas verdes ricas e atraentes
  • ‘Saladeira’ (vermelho e verde) – sem coração, colheita durante todo o verão, colha as folhas conforme necessário, demora para crescer
  • ‘Winter Gem’ – tipo mini cos, adequado para cultivo durante o inverno (semeadura de agosto a janeiro) se protegido da geada, resistente ao mofo

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