Como cultivar mirtilos

 

Os arbustos de mirtilo são fáceis de cultivar e não precisam de muita atenção. O principal a lembrar é que precisam ser cultivadas em solo ácido e, de preferência, regadas com água da chuva. Se você não tiver solo ácido em seu jardim, os mirtilos crescem muito bem em vasos.

Os mirtilos são ideais para jardins mais pequenos, pois atingem pouco mais de um metro de altura e permanecem bastante compactos. É melhor cultivar pelo menos duas variedades de mirtilo próximas uma da outra para obter a melhor colheita. Isso significa que você também pode estender a temporada de cultivo – algumas variedades frutificam em julho, outras em agosto.

Como cultivar mirtilos

Os mirtilos precisam de um solo ácido e um local ensolarado para prosperar. Plante-os no solo, se o seu jardim tiver solo ácido, ou em vasos de composto ericáceo sem turfa, se não tiver. Embora muitas variedades de mirtilo sejam autoférteis e uma planta individual geralmente frutifique, se você cultivar duas ou mais, elas tendem a produzir rendimentos mais elevados e frutos maiores. Como todas as plantas que gostam de ácidos, é melhor regar os mirtilos com água da chuva. Alimente semanalmente durante a estação de crescimento com um alimento líquido desenvolvido para plantas que gostam de ácidos.

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Onde plantar mirtilos

Plantando uma planta de mirtilo em um vaso

A chave para o cultivo bem-sucedido de plantas de mirtilo é obter as condições corretas do solo. Precisam de solo ácido, com pH entre 4 e 5,5, e a textura deve ser leve e bem drenada.

Se você não tiver solo ácido em seu jardim, poderá cultivar mirtilos em vasos de composto ericáceo (ácido) sem turfa.

Os mirtilos frutificam em sombra parcial, mas para obter as melhores colheitas, cresçam em um local ensolarado.


Quando e como plantar um arbusto de mirtilo

Você pode plantar um arbusto de mirtilo em qualquer época do ano, exceto quando o solo está congelado. Para a mais ampla variedade de variedades, é melhor comprar online ou pelo correio.

Se for plantar no solo, cave um buraco um pouco maior que o vaso anterior da planta. Plante na mesma profundidade da ‘marca da maré do solo’ (se for de raiz nua) ou na mesma profundidade do vaso. Cobertura morta com agulhas de pinheiro compostadas ou casca de árvore. Não adicione esterco bem podre, pois isso tornará o solo muito alcalino. Regue generosamente e continue a regar bem enquanto a planta se estabelece.

Se você estiver plantando uma planta jovem em um recipiente, escolha um que tenha pelo menos 30 cm de diâmetro e certifique-se de usar composto ericáceo. Novamente, plante no mesmo nível em que a planta foi plantada no campo ou no vaso anterior. Firme em poço, regue com água da chuva e não deixe secar o composto.


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Como cuidar de mirtilos

Poda de mirtilos

Regue os mirtilos regularmente, sempre que possível, com água da chuva em vez de água da torneira. A água da torneira contém cal e isso pode tornar o solo mais alcalino com o tempo. Uma mudança nos níveis de acidez do solo pode fazer com que as folhas do mirtilo amarelem com clorose. Uma cobertura morta de agulhas de pinheiro ou lascas de casca de árvore é uma boa maneira de manter a acidez do solo.

Se você estiver cultivando mirtilos em vasos, não deixe-os secar – você pode colocar um pires ou uma bandeja embaixo. Alimente-os semanalmente com um alimento líquido desenvolvido para plantas que gostam de ácidos. Transforme em um vaso maior de 45-50 cm (18-20 pol.) Depois de alguns anos, na primavera. Então, a cada outono ou primavera, remova a camada superior do composto e substitua por fresco. É uma boa ideia replantar completamente a cada dois anos em composto fresco, pois os mirtilos são famintos.


Como podar mirtilos

Os mirtilos não precisam de poda nos primeiros dois anos – basta remover quaisquer galhos cruzados ou friccionados. Uma vez estabelecidos, os arbustos beneficiam de podas regulares para mantê-los saudáveis ​​e produtivos. Podar enquanto as plantas ainda estão dormentes no final de fevereiro ou março, quando é mais fácil distinguir os botões dos frutos dos botões das folhas (os botões dos frutos são mais redondos e gordos).

Em primeiro lugar, arrume a planta removendo ramos mortos, doentes ou cruzados. Em seguida, corte cerca de um quarto dos ramos mais velhos e menos produtivos, que são mais grossos e de cor cinza claro. O objetivo é manter os ramos mais jovens e produtivos, com dois ou três anos de idade – devem ser castanho-avermelhados, com muitos botões de frutos gordos. Os mirtilos tendem a enviar ramos horizontais próximos do solo – estes também podem ser removidos. Você também pode remover as pontas finas dos galhos para manter a planta mais compacta.


Como colher mirtilos

Colhendo mirtilos

Você pode começar a colher mirtilos no meio do verão, durante algumas semanas, à medida que amadurecem gradualmente. Retire com cuidado os frutos azuis mais profundos, deixando os mais verdes continuarem a amadurecer. Levará vários anos para que sua planta produza uma colheita abundante, mas você deve desfrutar dos frutos no primeiro verão.


Armazenando mirtilos

Flores de mirtilo

Os mirtilos são melhor consumidos recém colhidos, mas congelam muito bem. Mirtilos congelados funcionam bem para assar ou quando usados ​​em smoothies, geléias ou compotas.


Como propagar mirtilos

Você pode colher mudas semi-maduras de suas plantas de mirtilo no meio do verão.


Cultivo de mirtilos: solução de problemas

Os mirtilos geralmente não sofrem de muitas pragas e doenças. Esteja atento a problemas comuns como oídio, gorgulho da videira e pulgões em novos rebentos.

As aves, especialmente os pombos e os melros, podem ser um problema à medida que os frutos começam a amadurecer – pode cobrir os arbustos com redes para os deter, mas tome cuidado para garantir que os pássaros e outros animais selvagens não ficam presos neles.

Fique atento ao amarelecimento das folhas, que pode ser um sinal de clorose. Isso se deve a uma mudança no pH do solo e matará os mirtilos se você não agir rapidamente. Fique atento ao cultivar mirtilos em um vaso ou se o solo não for naturalmente ácido. Vale a pena verificar anualmente o pH do solo para monitorar as condições. Para tratar, replantar com composto fresco, regar com água da chuva e adicionar fertilizante líquido para plantas ericáceas.

Ocasionalmente, os arbustos de mirtilo só podem frutificar a cada dois anos, produzindo uma colheita muito pesada num ano e nenhuma no ano seguinte. Isso pode ser remediado com a poda de alguns dos galhos mais antigos no inverno.

Neste vídeo, Alan Titchmarsh explica por que os mirtilos podem não florescer e como resolver o problema:


Conselhos sobre como comprar mirtilos

    • Embora você nem sempre precise de um parceiro de polinização, provavelmente obterá uma colheita maior se usar um. Experimente uma ‘coleção’ de mirtilos, que foram selecionados para garantir que floresçam ao mesmo tempo

 

    • Sempre cultive seus mirtilos em solo ácido. se você não tiver solo ácido, cultive mirtilos em vasos de composto ericáceo sem turfa

 

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Variedades de mirtilo para experimentar

Mirtilo ‘Brigitta’
  • ‘Earliblue’ – uma variedade de maturação precoce, produzindo uma boa colheita de frutos grandes, azuis claros e doces, além de boa cor de outono
  • ‘Brigitta’ – com frutos grandes que amadurecem no final da temporada, no final de agosto. Precisa ser cultivado com outras variedades de mirtilo, pois necessita de polinização cruzada para uma boa colheita
  • Bluecrop – produz grandes quantidades de frutas em agosto. É autofértil, mas para obter melhores resultados cresça com um parceiro de polinização
  • ‘Spartan’ RHS AGM – uma colheitadeira do início ao meio da temporada, com frutas grandes e doces
  • ‘Duke’ RHS AGM – variedade muito popular, que produz bons rendimentos de frutos médios a grandes. Floresce mais tarde, mas frutifica cedo, por isso é bom para áreas com verão mais curto
  • ‘Pink Sapphire’ – uma nova variedade com flores rosa-brancas em forma de sino na primavera e frutas que amadurecem em um rosa profundo. Com folhas alaranjadas brilhantes no outono, que desbotam para um vermelho profundo, também oferece muito interesse ornamental

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